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Ocean Cures Autism: qu'arrive-t-il à un enfant qui a pris une vague?

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La nouvelle saison estivale apporte voyages, barbecue, fêtes et voyages. Et à cette époque, plus que jamais, il est important de se rappeler que la plupart des hommes du spectre de l'autisme adorent tout simplement… de l'eau! Jouer avec l'eau, nager, s'amuser sur l'eau - tout cela est une expérience merveilleuse pour nos enfants, mais cela devrait également nous rappeler, aux adultes qui en sont responsables (parents, enseignants, employés) que ce «plaisir» peut être dangereux, et à quel point ces enfants sont vulnérables au danger. Nous devons nous assurer que, quelle que soit la partie du spectre de l'autisme dans laquelle se trouve l'enfant, il a les compétences nécessaires pour se comporter correctement dans et autour de l'eau, car sa vie en dépend littéralement.

Selon les statistiques de la National Autism Association, la noyade est la principale cause de décès chez les enfants atteints de troubles du spectre autistique à la suite d'accidents. En 2005, 14 enfants atteints de TSA sont décédés des suites d'une noyade. Ils se sont enfuis et ont été attirés par un plan d'eau. Les enfants atteints de TSA n'ont pas peur de la «mort» comme nous le craignons. À un âge précoce, ils n'ont aucune idée de l'irréversibilité de la mort et ils n'ont pas peur de ce qui constitue un danger mortel, tel que l'eau.

Nous savons ce qui suit:

- Les enfants se noient sans bruit.

- Pour une noyade, une profondeur d'environ dix centimètres suffit - statistiques effrayantes.

- Dans 90% des cas, les enfants noyés étaient supervisés par des adultes.

Par conséquent, notre responsabilité directe consiste à apprendre aux enfants à nager et à se comporter correctement près de l'eau dès leur plus jeune âge. Si vous commencez trop tard, cela peut avoir des conséquences tragiques, comme le montre l'histoire suivante.

Il y a quelques années, j'ai eu la chance d'assister à une campagne de financement à la Autism Society à Jacksonville, en Floride. Au cours de l'événement, j'ai rencontré une belle femme, la grand-mère d'un enfant dans le spectre de l'autisme. Pendant plusieurs heures, nous avons abordé divers sujets, notamment son petit-fils pour lequel elle a écrit un livre. Et à partir de ce moment, l'histoire devient triste. Le livre expliquait comment apprendre aux enfants à demander de l'aide dans les situations d'urgence. Il repose sur l'expérience personnelle. Une fois, son fils s'occupait d'enfants, dont l'un était autiste. Il a été distrait pendant moins d'une minute et quand il s'est retourné, les enfants n'étaient pas visibles. Des recherches désespérées ont suivi, aboutissant à un désastre. Son fils s'est noyé dans une crique à proximité. D'autres enfants ont eu peur et se sont enfuis. Le courage de grand-mère a transformé le chagrin de la famille en informations précieuses pour les autres, dignes de respect. Mais à ce moment-là, j'ai réalisé à quel point il était important de faire de la formation à la sécurité aquatique une priorité.

Pourquoi la natation, le surf et d'autres sports nautiques sont bons pour les autistes

Tant que le diagnostic de l'autisme ne se prête pas à une explication scientifique précise et reste un ensemble de caractéristiques de développement très différentes, les parents d'enfants autistes du monde entier cherchent des moyens de les rendre plus heureux, plus forts et plus adaptés à la vie. L'eau offre de nombreuses possibilités - de l'océan à la piscine - et divers sports nautiques.

La neurobiologie moderne et la psychologie cognitive ont déjà réussi à comprendre pourquoi le fait de rester dans ou à proximité de l’eau est si bénéfique pour la santé mentale et physique d’une personne, mais il reste à expliquer certaines des merveilles de l’eau. L’un d’eux est l’effet positif incontestable de l’eau et des exercices sur les enfants autistes.

Cette approche permet non seulement de développer les compétences de nage des jeunes patients, de renforcer leurs muscles et d'améliorer leur appareil vestibulaire, mais aide également les enfants à être plus à l'aise avec le contact des autres, ainsi qu'à initier et à maintenir plus longtemps le contact visuel. À Taïwan, une étude a montré qu’après un programme de natation de dix semaines, les enfants se comportaient beaucoup mieux, étaient plus attentifs, plus concentrés et plus ouverts avec leurs pairs.

Surfeurs autistes

Certains des changements les plus remarquables s'observent directement sur la plage, dans les vagues de l'océan. À Deerfield Beach, Don Ryan, un surfeur âgé de cinquante ans aux cheveux gris, met en œuvre un programme appelé Autistic Surfers depuis 2007. Des surfeurs professionnels et d’autres bénévoles rencontrent environ deux cents enfants autistes et leurs parents sur la plage et passent toute la journée à faire du surf, du paddleboard, de la musique et des jeux.

Enfants présentant les symptômes classiques de l'autisme - incapacité à se concentrer, capacités de communication limitées et capacité de formuler des pensées, méfiance des autres, manque de compétences sociales et de réactions inadéquates, difficultés à créer un attachement personnel, ainsi que le sentiment de vivre dans leur propre monde fermé, avec une sensibilité trop aiguë à la lumière, aux sons, aux odeurs, aux mouvements répétitifs, à une tendance à un type de comportement rituel - ils ont généralement peur de l'eau et ne l'aiment pas. Cependant, s'ils sont toujours convaincus d'entrer dans l'océan avec une planche de surf ou une planche à rames, il se passe quelque chose d'étonnant. Les enfants qui sourient rarement et parlent peu, sur le chemin de la côte, chevauchant une vague, commencent à sourire largement et sincèrement. Ils semblent sortir de la coquille de leur monde intérieur.

Dave Rossman, volontaire du programme, a déclaré: «Il est impossible de distinguer l’autisme de tout autre enfant sur la plage." Et une mère qui a participé aux activités du programme «Surfers for Autism» a avoué: «Je n’oublierai jamais la joie que j’ai vue ce jour-là sur le visage de ma fille et la fierté que ma fille a ressentie parce qu’elle s’est avérée habile et habile à faire ce qu'elle a fait. " À ce moment-là, sa fille n'était «pas une fille atteinte du syndrome d'Asperger, mais une fille ordinaire de sept ans sur les vagues».

Comment ça marche

Aujourd'hui, de nombreuses théories expliquent pourquoi cela se produit: l'eau stimule l'enfant avec des stimuli visuels, satisfaisant ainsi certains de ses besoins sensoriels, l'eau offre un "environnement sûr et positif" qui enveloppe le corps d'une "pression hydrostatique" (ou, comme l'a dit un spécialiste dans ce domaine, provoquant un sentiment de "câlin parfait"). Selon William Greenow du Beckman Institute de l'Université de l'Illinois, le développement de nouvelles habiletés motrices, telles que la natation, le surf ou le paddle, peut avoir des effets très divers sur le système nerveux humain, par exemple augmenter le flux sanguin dans les zones où se trouvent les neurones les plus importants et contribuer à la reconstruction structures anormales à l'avant du cerveau.

Mais ce n'est pas tout. Le surf peut conduire à une véritable avancée émotionnelle chez les enfants autistes, en pénétrant dans la housse de protection et, éventuellement, en les connectant les uns avec les autres et avec le monde environnant. En essayant de maintenir l'équilibre sur le tableau, l'enfant devient plus concentré, ce qui retient son attention de manière fiable sur le moment présent. Selon le neuroscientifique Peter Vanderlich, la beauté du surf «semble détourner l'attention des enfants autistes. C'est comme si on les sortait de leur propre monde intérieur, en les persuadant de vivre ici et maintenant, et tous leurs soucis s'estompaient. "

À la maison dans l'eau

Quand le jeune Japonais autiste Naoki Higashida avait treize ans, il écrivit de superbes mémoires, traduits plus tard en anglais et publiés sous le titre «Why I Jump». Dans ce livre, Naoki parle de manière très poétique de la façon dont l’eau s’affecte pour lui-même et les autres enfants autistes:

C'est si calme dans l'eau, je me sens tellement libre et joyeuse. Dans l’eau, personne ne vous dérange, l’impression est que vous avez à votre disposition tout le temps du monde. Vous pouvez rester au même endroit ou nager, mais étant dans l’eau, vous avez l’impression de ne faire qu’un avec le rythme du temps. Hors de l'eau, trop d'irritants agissent constamment sur nos yeux et nos oreilles, et il est impossible de prédire combien de temps durera une seconde ou combien de temps durera une heure. Nous vivons en dehors du cours normal du temps, nous ne savons pas comment nous exprimer, notre corps nous presse rapidement dans la vie. Si nous pouvions seulement retourner dans ce passé lointain et lointain dans l’eau, nous pourrions vivre aussi librement et aussi bien que la plupart d’entre vous!

En 2012, Keith Malloy, ancien surfeur professionnel reconverti en ambassadeur de la Patagonia dans le domaine du surf et réalisateur de documentaires, a réalisé un film sur le body surf. Il parle de Don King de Kailua et de son fils autiste nommé Bo. Les deux plongent ensemble et nagent dans les eaux cristallines d'Oahu et chevauchent ses vagues. «Personne au monde ne sourit comme Beau sous l’eau», admet Keith.

À peu près au même moment, de l'autre côté de l'océan Pacifique, dans la ville côtière de la Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, un autre couple marié avec un fils autiste était complètement perdu. Chian, le fils de Donna et Greg Edwards, âgé de huit ans, empêche la famille d'aller à la plage depuis deux ans. «La lumière du soleil, le sable et le vent créent une forte charge sensorielle pour les fils. et quand on l'emmène à l'océan, il crie et pleure le plus souvent », écrit Greg dans une lettre adressée à Keith. - Ma femme et moi avons grandi en surfant, nous nous sentons à l'aise dans l'eau. Une fois, nous avions rêvé de transporter les enfants à l'océan et de nager, nager, nager. ”

Et puis un jour, quand Greg, Donna et leurs deux fils ont regardé le documentaire de Kit, les parents ont remarqué que Kyan ne pouvait pas détourner les yeux du petit Bo King, qui roulait sur le tableau. À la fin du film, le garçon a commencé à se précipiter autour de la maison avec son bras tendu vers l'avant, imitant la pose du surfeur qu'il venait de voir à l'écran, puis il a couru vers sa mère et a déclaré: «La plage. surfer. "

Dès le lendemain, la famille s'est rendue à l'océan et Qyan est immédiatement entré dans l'eau. «Ce jour-là, comme tous les jours suivants, a été tout simplement merveilleux», a écrit Greg. - Notre fils a découvert l'océan. Il se sent maintenant chez lui dans l'eau. Il devient plus confiant et attrape avec un grand plaisir ses premières vagues! ”

«Si vous traitez avec l'autisme, attendez-vous à des surprises chaque jour et à chaque instant», ajoute Donna. «Lorsque notre fils est dans l'eau, nous oublions sa maladie et c'est incroyable.»

Michael Rosenthal, neuropathologiste pédiatrique à la Children's Brain Institute qui travaille avec des enfants autistes, a déclaré: «J'essaie toujours de comprendre ce qui peut rendre de tels enfants heureux et en sécurité, ce qui peut calmer leur anxiété. Il est important de noter que les eaux océaniques ont un effet thérapeutique sur de nombreuses personnes. Je pense que cela ne s'applique pas seulement à l'autisme - c'est vrai pour toute l'humanité. "

Problèmes sensoriels

Les enfants atteints de TSA souffrent souvent de problèmes sensoriels pouvant entraver les cours de natation. La méthode à l’ancienne (jeter l’eau et voir ce qui va se passer) n’est pas bonne ici. (Oui, c’est ce que mon père a fait, c’est bien que j’ai survécu!) Les enfants atteints de TSA doivent progressivement s’habituer à la piscine et à l’eau. L'expérience devrait être agréable pour eux et c'est seulement après que vous pourrez commencer à apprendre. D'autres enfants aiment la pression de l'eau et peuvent immédiatement y entrer sans se rendre compte du danger potentiel. Il est très important que l'expérience soit agréable pour l'enfant dès le début. Une fois que vous avez atteint cet objectif, vous pouvez commencer à apprendre à votre enfant quoi faire dans l’eau.

Entraînement de natation

Pour l’enseignement de la natation, les mêmes méthodes et stratégies sont efficaces pour enseigner à un enfant atteint de TSA en classe.

Éliminer les distractions. Faites tous les efforts possibles pour que rien ne détourne l'enfant de l'eau. S'il y a d'autres personnes dans la piscine, dépliez l'enfant pour qu'il ne les voie pas. S'il y a un écho dans la piscine et que l'enfant est sujet à des "incitations" vocales, alors soyez prêt à le ramener constamment à la natation. Vous pouvez aussi planifier des cours de natation à un moment où il y a peu de monde et, si nécessaire, essayer de trouver des cours individuels.

Utilisez des indices visuels. Utilisez une séquence d'images pour montrer à l'enfant les différentes étapes de la natation. La combinaison d'images et d'explications aidera votre enfant à mieux comprendre la séquence d'actions et vos attentes. Laminez les images et amenez-les avec vous à la piscine. Vous pouvez également montrer à votre enfant une vidéo sur la natation et ses différentes étapes avant d'aller à la piscine. La modélisation vidéo est un excellent moyen d’acquérir de nouvelles compétences. Si vous n’avez pas été en mesure de trouver une vidéo pédagogique toute prête, prenez-la vous-même avec un frère, une soeur ou un ami neurotypique dans le rôle principal.

Soyez cohérent. Quelle que soit l'approche que vous choisissez pour l'entraînement de natation (et l'obscurité règne sur Internet), soyez cohérent et suivez l'approche choisie à chaque fois. Les enfants autistes apprennent en répétant plusieurs fois, et il doit y en avoir beaucoup!

Divisez chaque tâche en petites étapes. Divisez chaque étape de la natation en plusieurs étapes et enseignez chaque étape séparément à l'enfant jusqu'à ce qu'il puisse le faire seul ou avec un minimum de invites. Ne chargez pas l'enfant avec des informations. Plonger son visage dans l'eau est déjà une belle réussite!

Formation à la sécurité nautique

Baignade et sécurité sur l'eau ne sont pas synonymes. Ce sont différents types de compétences, qui doivent toutes être enseignées séparément. La sécurité aquatique devrait être enseignée à tous les enfants, même à ceux qui n'accepteraient jamais de se mouiller au moins les orteils.

Et la règle la plus importante en matière de sécurité sur l'eau: s'il n'y a pas d'adulte près de l'enfant, vous ne pouvez pas vous approcher ni aller dans un plan d'eau, que ce soit un bassin pour enfants ou un adulte, une fontaine, un ruisseau, un étang, un lac ou la mer. Il faut enseigner cette règle à un enfant autiste de manière ciblée et spécifique.

Pour un enfant avec un niveau de compétences supérieur. Beaucoup d'enfants autistes sont très scrupuleux à propos des règles (parfois trop). Dans cette situation, c'est un énorme avantage! Faites une liste de règles simples et spécifiques concernant les masses d’eau et apprenez-leur un enfant:

"Vous n’approchez pas d’eau s’il n’ya pas d’adulte à proximité." Vous pouvez préciser la règle en déterminant la distance minimale par rapport à l'eau, la distance qui devrait séparer un adulte (par exemple, à bout de bras, à portée de vue, tenez la main, etc.) ou en énumérant ce que les adultes peuvent être (mère , papa, grand-père).

Après que la règle soit établie le pratiquer. Il n'est pas nécessaire de supposer que l'enfant transférera les règles sur papier à la situation réelle. Amenez l'enfant à l'étang et voyez ce qui se passe. Vous devez savoir s’il existe des lacunes dans vos idées et apporter les corrections nécessaires au processus d’apprentissage. Chaque fois que votre enfant se conforme à la règle, assurez-vous de le féliciter et de l'encourager.

Pour un enfant avec un niveau de compétence inférieur. Même si le niveau de compétence de l’enfant est inférieur, nous devrions tout de même lui apprendre les règles. Nous devons simplement les rendre plus simples et plus spécifiques, et utiliser davantage de repères visuels pendant l'entraînement. Par exemple, une règle peut ressembler à ceci: "Vous ne montez pas à la mer si un adulte familier ne vous tient pas la main." Laissez l'enfant prendre votre main, allez à la piscine et sautez dedans avec vous. Chaque fois que votre enfant se trouve près d'une rivière, d'une piscine, d'un lac ou d'une mer, dites-lui de prendre votre main, d'aller à l'eau et de la plonger ensemble. N'oubliez pas de récompenser votre enfant pour avoir suivi la règle et avoir fait ce qui est attendu.

L'eau peut être une excellente expérience sensorielle pour un enfant atteint de TSA. Il peut contribuer au développement de la parole, des habiletés sociales, de la motricité fine et fine. Et cela peut aussi devenir un lieu de tragédie à tout moment. Profitez de l'eau, mais n'oubliez pas de la respecter. Apprenez à votre enfant quoi faire près de l'eau et comment rester en sécurité. Et puis passez un bel été!

Nous espérons que les informations sur notre site Web seront utiles ou intéressantes pour vous. Vous pouvez soutenir les personnes atteintes d'autisme en Russie et contribuer aux travaux du Fonds en cliquant sur le bouton «Aide».

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